2021 Legislatura: MCC busca proteger a los pobres, vulnerable como el alivio COVID toma el centro del escenario

Joe Towalski, Central Minnesota Católica – Publicado por primera vez en enero 3, 2021

El 2021 sesión legislativa estatal comienza Ene. 5 en St. Paul. Uno de los principales objetivos para los legisladores será proporcionar ayuda y asistencia para ayudar a los minnesotanos con los desafíos actuales que plantea la pandemia de coronavirus, especialmente su impacto en el empleo y la vivienda.

"Hay personas que se enfrentan a desalojos si se levantan algunas de las protecciones de desalojo. Los propietarios están sin duda frente a la crisis. Las pequeñas empresas también se enfrentan a la crisis,"dijo Jason Adkins, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Minnesota. "Así que, todo el mundo está obviamente luchando, y el desafío es cómo satisfacer esas necesidades y proporcionar las formas adecuadas de asistencia con la realidad de que los recursos para hacerlo son extremadamente limitados".

Afortunadamente, el panorama económico preliminar se ve mejor que en mayo, dijo. Una previsión presupuestaria de principios de diciembre mostró un superávit de $640 millones de los últimos seis meses del bienio presupuestario actual, que termina en junio 30. Sin embargo, habrá un déficit presupuestario proyectado de aproximadamente $1.3 miles de millones para el 2022-2023 Bienio. El estado tiene actualmente alrededor de un $2.5 reserva presupuestaria de miles de millones que podría recurrir a.

"Esperamos que se distribuyan las formas adecuadas de asistencia y sin muchos recortes,"Adkins dijo. "Ese va a ser el tema principal que anima muchas de las discusiones legislativas durante 2021" mientras los legisladores abordan la creación del próximo presupuesto estatal de dos años.

Como la voz oficial de política pública de la Iglesia Católica en Minnesota, Adkins dijo que MCC reconoce que los presupuestos "son documentos morales que demuestran nuestras prioridades como comunidad, y ciertamente estamos monitoreando esas discusiones y tratando de ofrecer un marco en el que se cumplan esos desafíos".

Es probable que haya un impulso para encontrar fuentes alternativas de ingresos para minimizar los recortes presupuestarios, y esto podría incluir intentos de legalizar la marihuana recreativa y expandir los juegos de azar.

"Aunque muy bien podría haber una necesidad de ingresos adicionales ... esta es la manera equivocada de hacerlo,"dijo. "Legalizaría y/o ampliaría algo que [Promueve] una dinámica social dañina. No se debe usar para tapar agujeros en el presupuesto porque va a crear costos a largo plazo en el futuro".

La educación es un área que ha enfrentado una variedad de desafíos durante la pandemia. Las escuelas católicas han hecho un "trabajo extraordinario" para crear ambientes seguros para el aprendizaje, incluso cuando han experimentado desafíos financieros, Adkins dijo. Por lo tanto, cualquier asistencia relacionada con COVID que los legisladores estatales destinen a la educación debe incluir escuelas católicas y otras escuelas privadas, dijo.

"Todos hemos compartido los desafíos de salud pública, por lo que todos debemos compartir en el alivio que se dedica a la educación cuando los gobiernos crean paquetes de socorro,"dijo. "Ya sea a nivel federal con la Ley CARES o para discusiones en curso relacionadas con el alivio COVID que tiene un enfoque educativo, creemos que esos fondos deben dirigirse de una manera por alumno que trate a los estudiantes no pertenecientes a escuelas públicas de manera equitativa".

La pandemia también ha puesto de relieve la necesidad de reformar la forma en que los servicios, como los servicios de transporte y consejería, se proporcionan a las escuelas privadas, Adkins dijo. La ley estatal prevé que dichos servicios se presten a estudiantes de escuelas privadas al mismo nivel que los estudiantes de escuelas públicas. Pero cuando las escuelas públicas optan por el aprendizaje a distancia, estudiantes de escuelas privadas pueden perder su transporte y sólo tener acceso a servicios de consejería de forma remota, si en absoluto.

"Hay algunas oportunidades para soluciones en muchos de los programas de ayuda a los alumnos no públicos que podrían ser realmente, muy útil,"Adkins dijo.

MCC se esfuerza por poner un "círculo de protección" en torno a los programas que ayudan a los pobres y vulnerables, dijo. "La gran mayoría del presupuesto estatal es consumido por la educación y los servicios humanos. Esos son los lugares que la gente a menudo busca para los cortes, pero esas áreas hablan de las necesidades más profundas de los Minnesotans. Cuando hablamos de invertir en nuestra gente e invertir en nuestro futuro, esos son nuestros gastos fundamentales. Así que MCC identifica políticas clave que impactan a los pobres y vulnerables y trabaja para fortalecerlas a través de reformas, especialmente en tiempos de necesidad".

Entre otras cuestiones que MCC supervisará durante el 2021 sesión legislativa:

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