Una carta abierta sobre el reasentamiento de refugiados

La siguiente declaración de los obispos católicos y luteranos de Minnesota se ejecutó originalmente en el Intercambio de opinión de Star Tribune en diciembre 23Rd por delante de Immigration Sunday & Semana Nacional de Migración que se marcaron a principios de enero.

"Yo era un extraño y me dio la bienvenida." — Mateo 25

En esta temporada santa, mientras nos preparamos para dar la bienvenida a amigos y familiares en nuestros hogares, se nos da una nueva razón para reflexionar sobre nuestro llamado a dar la bienvenida al extraño. Específicamente, ¿cuál es nuestro llamado a acoger a inmigrantes y refugiados?

La pregunta ha adquirido nueva urgencia este año como resultado de la Orden Ejecutiva 13888, emitido en septiembre 26, 2019. La orden requiere el consentimiento de los gobiernos estatales y locales para el reasentamiento federal de refugiados en su área. El consentimiento debe darse dentro de 90 días — para diciembre 25. El nuevo orden parece politizar innecesariamente lo que ha sido un programa humanitario arraigado en la larga historia de nuestra nación de reasentar a las familias que huyen de peligros potencialmente mortales. También nos preocupa la decisión de establecer un límite de 18,000 refugiados en 2020, el más bajo en 40 años.

Nos entristece que mientras los cristianos se preparan para celebrar el nacimiento de Cristo, que él mismo experimentó la vida como refugiado cuando su familia huyó a Egipto, nuestra nación puede estar creando aún más dificultades para las familias refugiadas vulnerables. Nos, los obispos luteranos y católicos de Minnesota, invitar a nuestros miembros, nuestros líderes políticos y toda la buena voluntad para considerar con espíritu de oración las siguientes reflexiones.

En nuestras tradiciones, El Adviento es un momento para prepararse para la venida de Jesús tanto en Navidad como al final de los tiempos. Pero también nos desafía a darle la bienvenida cuando viene a nosotros de otras maneras, particularmente a través de las personas que encontramos todos los días. Toda persona humana es creada a imagen y semejanza de Dios y, por lo tanto, imbuida de una dignidad sagrada debemos respetar y proteger. Esto es especialmente cierto cuando se trata de los pobres y vulnerables.

Reconocemos que el reasentamiento puede traer nuevos desafíos para nuestras comunidades.

Esa inquietud es real.

Sin embargo, el mundo está experimentando el mayor desplazamiento de personas en la historia de la humanidad. La política de refugiados de nuestra nación es una manera de demostrar nuestros valores siguiendo una exhortación moral común en la Biblia: para dar la bienvenida al extraño en medio de nosotros.

Tememos que la orden ejecutiva cree más dificultades para los refugiados al retrasar la resolución de sus casos, dividir a las familias extensas y poner tensiones adicionales en el sistema de reasentamiento. Si bien apoyamos la participación local, refugee resettlement agencies are already working closely with state and local officials as well as community stakeholders to facilitate this process, and we foresee a host of practical problems that would arise if states and municipalities were given a veto over refugee resettlement.

We would like to address a few specific groups directly regarding their duties related to this issue:

To our refugee sisters and brothers: We stand with you as you start new lives in this country. You have escaped terrible situations of persecution and violence, leaving your homes and livelihoods to face an uncertain future. We know you are eager to live in safety with your families, find employment and become integral, contributing members of your local communities. We pledge our support, promise to be your advocates, and trust that we will be mutually enriched as we come to know each other’s culture and experiences. We ask you to be patient with those for whom your presence presents a challenge.

To our elected officials: We thank Governor Walz for expressing his support of resettlement, indicating that “the inn is not full in Minnesota,” and we ask our mayors and county elected officials to also publicly express support for refugee resettlement. The assistance we offer refugees is repaid through the talents they share and their economic participation in the life of our communities. Rather than posing a threat to our values or our way of life, most refugees seek to build a better life and contribute to the vibrancy of their new homeland. We ask that you become their advocates, también.

For those who support refugee resettlement, please don’t demonize those who are opposed. We need to build bridges of dialogue instead of walls of resentment.

To our congregations and those of goodwill: Pray for refugees and voice your support for them to our elected leaders. Reflect on ways you or your church congregation can assist them and other newcomers and how we can together address the fears and misconceptions that are all too common in these situations.

If you are challenged by the influx of refugees, we invite you to seek to encounter them, learn their stories and work to see them as God sees them — as sons and daughters.

In sum, the reduced cap on the number of refugees as well as the executive order lack the mercy, compassion and justice that are not only called for by the Gospel but that also should be expected from a strong and historically diverse nation. Although we feel Executive Order 13888 should be rescinded, the fact remains that the 90-day deadline stipulated in the executive order is December 25 — Christmas. Although the impact will not take effect until several months into 2020, it is urgent that our community and elected officials respond right away.

We can and must do better to create a welcoming society for those most in need.

Respetuosamente suyo,

Evangelical Lutheran Church in America

The Reverend Thomas Aitken
Obispo, Northeastern Minnesota Synod

The Reverend Jon V. Anderson
Obispo, Southwestern Minnesota Synod

The Reverend Regina M. Hassalany
Obispo, Southeastern Minnesota Synod

The Reverend Patricia Lull
Obispo, Saint Paul Area Synod

The Reverend Ann Svennungsen,
Obispo, Minneapolis Area Synod

The Reverend William T. Tesch,
Obispo, Northwestern Minnesota Synod

 

Roman Catholic Church

The Most Reverend Bernard A. Hebda
Arzobispo de Santo Paul y de Minneapolis

The Most Reverend Michael J. Hoeppner
Obispo de Crookston

The Most Reverend Donald J. Kettler
Bishop of Saint Cloud

The Most Reverend John M. LeVoir
Obispo de Ulm nuevo

The Most Reverend John M. Quinn
Obispo de Rochester Winona

The Most Reverend Andrew H. Cozzens
Auxiliary bishop of Saint Paul and Minneapolis