Espíritu católico: Edificio Babilonia 's buena sin doblar a sus dioses

(por Jason Adkins)
Septiembre 24, 2014

El mejor libro del difunto Richard John Neuhaus (aunque no es su más conocido) es "American Babylon," publicado póstumamente en 2009. El libro guía al lector a través de los desafíos de vivir como un "exilio", tanto en el mundo como en una nación a veces inhóspita, o incluso abiertamente hostil, a una sociedad basada en el Evangelio.

Las ideas de Neuhaus son aún más indispensables hoy en día, ya que consideramos cómo podemos seguir sirviendo a los demás y trabajar por el bien de nuestra nación sin inclinarse a sus "dioses", los ídolos, poderes y principados que se sostienen como las claves de la salud, felicidad y prosperidad.

Extraños en una tierra extraña

A lo largo de la historia, Los cristianos a menudo se han sentido como forasteros incluso dentro de sus propias naciones. En apariencia, pueden parecer indistinguibles de los que los rodean, pero su modo de ser es diferente, a menudo en conflicto con la cultura dominante.

Para ilustrar esta tensión, Neuhaus nos señala la "Carta a Diognetus del siglo II," un ejemplo temprano de apologética cristiana:

“[Cristianos] viven en sus propios países como si sólo estuvieran pasando a través de. Desempeñan su papel pleno como ciudadanos, pero el trabajo bajo todas las discapacidades de los extranjeros. Cualquier país puede ser su patria, pero para ellos, su patria, dondequiera que esté, es un país extranjero. Como otros, se casan y tienen hijos, pero no los exponen. Comparten sus comidas, pero no sus esposas. . . . Pasan sus días sobre la tierra, pero son ciudadanos del cielo".

Como señala la Carta a Diognetus, aunque los cristianos aman a todos los hombres, "todos los hombres los persiguen. . . . Hablar en términos generales, podemos decir que el cristiano es para el mundo lo que el alma es para el cuerpo. . . . El cuerpo odia el alma y las guerras en su contra, no por ninguna lesión que el alma lo ha hecho, pero debido a la restricción que el alma pone en sus placeres. Del mismo modo, el mundo odia a los cristianos, no porque lo hayan hecho mal, sino porque se oponen a sus placeres".

Muchos católicos americanos no pueden evitar sentir un sentimiento de alienación de sus vecinos y de una cultura que ridiculiza cada vez más la religión en general —y el catolicismo en particular— y ahora está empezando a imponer sanciones sociales y legales a la práctica de la Fe. Más, nuestra sociedad promueve las formas más crudas de "disfrute" para nuestro consumo, y a menudo tiene poca consideración por la dignidad de la persona humana, Justicia, o el bien común.

Aunque muchos exageran lo malas que están las cosas aquí (Comparativamente, no es tan malo , sin embargo), y de manera similar puede descuidar las cosas genuinamente buenas que están pasando en los Estados Unidos hoy en día, a veces realmente parece que estamos viviendo en una Babilonia moderna.

Vivir en pecado . . . Bien

Comparación de la América de hoy con otros tiempos y lugares, como la antigua Roma o la Gran Bretaña del siglo XIX, es una herramienta fácil que los cabezas parlantes se apoyan en para el pronóstico. Pero a menudo, la gente no ve las lecciones completas de esos ejemplos históricos. Podemos invocar la imagen de Babilonia, pero olvidar algunas partes clave de la historia.

El Padre Neuhaus nos recuerda los actos y las acciones de los judíos que viven en el exilio en Babilonia, así como las instrucciones que Dios les dio mientras estaban allí, y nos exhorta a tomar consejo hoy de este testimonio de la Escritura.

Aunque forzado a servir por el rey Nabucodonosor, Daniel y sus amigos judíos Sadrac, Meshach y Abednego, sirvió a Babilonia con honor y distinción. Como señala Neuhaus, estos compañeros aguantan mucho, incluso tener sus nombres cambiados en menos que halagador maneras. Pero tenían sus límites. No se profanaban con alimentos sucios ni doblaban la rodilla a dioses falsos.

Fueron castigados y probados al ser arrojados a un "horno ardiente,"pero Dios honró su justicia. Habían trabajado por el bien de la ciudad —incluso uno que era profundamente corrupto y que había esclavado al mejor y más brillante de su pueblo— sin inclinarse ante sus "dioses".

Dios también había hablado al pueblo en el exilio babilónico a través de la pluma del profeta Jeremías y les instruyó de manera similar. Les dijo: "Construir casas y vivir en ellas; plantar jardines y comer sus frutas. Toma esposas y tener hijos e hijas; encontrar esposas para sus hijos y dar a sus hijas a los maridos, para que puedan tener hijos e hijas. Aumentar allí; no disminuyan. Buscad el bienestar de la ciudad a la que os he exiliado; orar por ello al Señor, porque de su bienestar depende su propia depende" (Jeremías 29:5-7).

Lo que llama la atención de este pasaje es lo que Dios le pide a su pueblo que haga —sentar sus cimientos— incluso en el exilio en una tierra extranjera e incluso como esperaban y deseaban regresar a Israel. Los ejemplos de jardines y matrimonio no se eligen por accidente. Echa raíces; ser fructífero y multiplicar. Dios le está diciendo a su pueblo que aunque Babilonia no es su hogar, y que son diferentes de los que los rodean, deben trabajar por el bien de la ciudad en la que los ha plantado. De esta manera, también encontrarán su propio bien.

La exhortación de Dios a los judíos exiliados de Babilonia y su importación para nuestros días es clara. Aislarnos a nosotros mismos y tratar de mantener "Babylon" fuera no es factible ni deseable para los cristianos. Tampoco podemos, como laicos, ignorar el bien de los demás y de la sociedad en su conjunto y esconderse en una burbuja sectaria mientras todo se desmorona. Dios nos llama a la mayoría de nosotros a un compromiso prudente con la cultura más amplia, incluso uno hostil donde parece que sólo podemos mejorar las cosas en los márgenes.

El reto es seguir trabajando por el bien de la ciudad sin inclinarse ante sus dioses. A medida que los mandatos sociales y legales para violar nuestra fe y la ley moral siguen aumentando, la presión crecerá para simplemente "espolvorear un poco de incienso" y evitar los "hornos ardientes ardientes" de nuestros días: ridiculización de los medios de comunicación, sanciones profesionales y desprecio social. Pequeños compromisos aquí y allá que finalmente llevan a la gente a perder su identidad como discípulo será una tentación constante.

A través de la oración y el discernimiento, cada cristiano debe estar atento en guardar la Fe para que pueda seguir siendo sal y luz para el mundo, y vivir bien, incluso cuando está rodeado de pecado.

Adkins es el director ejecutivo de la Conferencia Católica de Minnesota.