Espíritu católico: Capitol Concerns

Protecciones de conciencia, reformas de los préstamos de día de pago entre las prioridades de la sesión para la Conferencia Católica de Minnesota

(por Joe Towalski)
Febrero 12, 2014

Proteger la libertad religiosa de todos los minnesotas.

Reformar las prácticas de crédito de día de pago que se aprovechan de los pobres y vulnerables.

Restaurar el derecho al voto a los ex delincuentes que han pagado su deuda con la sociedad y están tratando de comenzar una nueva vida.

Estos son algunos de los temas que la Conferencia Católica de Minnesota defenderá durante el 2014 sesión legislativa estatal, que comienza en febrero. 25.

El MCC, la voz de política pública de los obispos católicos del estado, también continuará intensificando sus esfuerzos educativos y la movilización de los católicos de Minnesota para ayudar a convencer a los legisladores de la necesidad de leyes que defiendan la dignidad de la vida humana, proteger a los pobres y promover el bien común.

“No es suficiente que MCC tenga cabilderos que se comuniquen con los legisladores,” dijo Jason Adkins, director ejecutivo de la organización. “Tenemos que ser apoyados por la voz de la gente en los bancos.”

Las siguientes son algunas de las prioridades del MCC en el Capitolio estatal este año:

• Libertad religiosa/protecciones de conciencia

Con la aprobación el año pasado de una ley que legaliza el matrimonio entre personas del mismo sexo en el estado, el MCC abogará por fortalecer las leyes de libertad religiosa y protección de conciencia para aquellos que se oponen a la solemnización o celebración de tales sindicatos.

Sin las protecciones, es posible que los dueños de negocios, incluidos los panaderos que se niegan a crear pasteles de boda para parejas del mismo sexo y floristas que decidan no proporcionar flores para las ceremonias del mismo sexo, puedan enfrentarse a sanciones significativas.

Estos propietarios de negocios no tienen la intención de negar los servicios básicos a las personas con atracción del mismo sexo, Adkins dijo. Se oponen, sin embargo, a verse obligado a contribuir específicamente a una ceremonia del mismo sexo que viola sus creencias morales profundamente arraigadas sobre el matrimonio como una unión entre un hombre y una mujer.

“El Departamento de Derechos Humanos de Minnesota ha dicho claramente que castigarán a las personas, empresas y otras organizaciones que se niegan a proporcionar bienes o servicios para una boda entre personas del mismo sexo,” Adkins dijo. “Esto es algo que debe ser corregido inmediatamente por nuestra Legislatura estatal. Es una injusticia terrible.”

• Reformas de préstamos de día de pago

payday-loanDurante los difíciles tiempos económicos de los últimos años, el número de prestamistas de día de pago — las empresas que ofrecen préstamos a corto plazo adeudados en el próximo día de pago de un prestatario — se ha expandido, Adkins dijo.

Los préstamos de día de pago suelen ser más caros que otros métodos de endeudamiento y, si no se paga, puede poner a los prestatarios en serios problemas de deuda. Los prestamistas, sin embargo, a menudo obtienen grandes ganancias.

“No hay nada malo, Claro, con beneficios, per se, pero si se trata de beneficios basados en aprovecharse de personas en situaciones financieras difíciles y prestar dinero a altas tasas de interés , lo que llamamos en la tradición católica 'usura’ — entonces definitivamente hay un problema con que, y nos preocupa que la gente caiga más profundamente en una trampa de deuda,” Adkins dijo.

“Eso tiene consecuencias para las personas y las familias, pero también para la sociedad en general,” dijo. “Aumentos de la deuda de los consumidores, pobreza, y las declaraciones de bancarrota afectan el bien común.”

El MCC apoya legislación que sería, entre otras cosas, limitar el número de préstamos de día de pago que una persona podría tomar de una institución de préstamos de día de pago, Adkins dijo.

“En la actualidad, el cliente promedio de préstamos de día de pago saca alrededor de nueve préstamos al año, que es una fuerte evidencia de que la gente no está simplemente cerrando una brecha financiera, una crisis financiera temporal, o usarlo para comprar algo que quieren comprar,” dijo. “Lo están usando para pagar los servicios públicos básicos y otras necesidades, como las facturas de comestibles , de nuevo, profundizando esa trampa de la deuda.”

• Reforma de privación de derechos de los delincuentes

En Minnesota, aproximadamente 63,000 a las personas se les niega el derecho a votar bajo la ley estatal debido a una condena por delito grave en el pasado, Adkins dijo. El 75% de estas personas han cumplido sus penas de prisión y ahora viven en la comunidad, ya sea en libertad condicional o libertad condicional.

A menudo tienen dificultades para asegurar la vivienda y el empleo, que es una de las razones por las que el MCC apoyó “prohibir la caja” legislación el año pasado, prohibiendo a los empleadores preguntar a un posible empleado sobre su historial criminal hasta que el solicitante sea seleccionado para una entrevista de trabajo.

“Las personas que ya no están encarceladas deben poder votar,” Adkins dijo. “Ya hemos decidido que deben estar viviendo en la comunidad. Desde nuestra perspectiva, es un asunto de justicia y en un espíritu similar a otros temas como 'prohibir la caja,’ donde realmente nos tomamos en serio el deseo de restaurar y rehabilitar a la gente, reintegrarlos a la sociedad, y darles una segunda oportunidad. Incluso puede reducir la delincuencia. Este es un tema importante sobre el que la Iglesia debe estar hablando.”

• Ayudas a alumnos de escuelas no públicas

Un proyecto de ley presentado en la Cámara el mes pasado durante el. 1923 — pretende derogar las ayudas a los alumnos no públicos para el transporte, Libros, consejería y servicios de salud, y servicios de telecomunicaciones y acceso a Internet.

El MCC está viendo el proyecto de ley, Adkins dijo, aunque las posibilidades son bajas de que pase por la Legislatura este año.

“Ha sido una larga tradición en Minnesota proporcionar ciertos tipos de ayuda a cada estudiante individual, independientemente de si asiste o no a escuelas públicas, por lo que nos preocupa que un proyecto de ley que revoque este importante beneficio público se introdujo incluso,” dijo.

“Debe ser un recordatorio para todos aquellos que invierten en escuelas católicas de estar atentos y atentos a los acontecimientos legislativos que afectan a la educación no pública,” añadió. “Siempre estamos monitoreando la legislación que podría imponer mandatos gubernamentales a las escuelas católicas, para garantizar que el derecho de los padres como "primeros educadores de sus hijos’ se conserva en las escuelas públicas, y seguir trabajando para crear conciencia sobre la importancia de la elección escolar.”

• Seguridad económica, de la vivienda

El MCC seguirá apoyando las medidas para mejorar la seguridad económica de las familias, crear viviendas asequibles, reducir la falta de vivienda y aumentar el salario mínimo, así como fondos para la asistencia de cuidado infantil, Adkins dijo.

Sobre cuestiones relacionadas con la pobreza, el MCC a menudo colabora con la Coalición Legislativa Religiosa Conjunta, un grupo de interés público interreligioso con sede en Minneapolis que busca influir en la legislación apoyada por los cuatro organismos patrocinadores. El MCC es uno de los cuatro patrocinadores de JRLC, junto con el Consejo de Iglesias de Minnesota, el Consejo de Relaciones Comunitarias Judías de Minnesota y las Dakotas, y el Centro Islámico de Minnesota.

El MCC apoya a la Coalición de Minnesota para personas sin hogar en sus esfuerzos por asegurar fondos de vinculación para viviendas asequibles, Adkins dijo. La coalición busca $100 millones para vivienda, mientras que el gobierno. Mark Dayton propuesto $50 millones para vivienda en su anuncio de ley de fianzas el mes pasado.

Caridades Católicas de St. Paul y Minneapolis buscan parte de la financiación de su iniciativa Dorothy Day Center ReVision, que incluye tres nuevos edificios para proporcionar una solución a largo plazo a la falta de vivienda en las Ciudades Gemelas.

• Contratos de gestación subrogada

El año pasado, el MCC se opuso a los intentos de legitimar los contratos de nacimiento sustitutos en la ley estatal, y continuará monitoreando el tema este año, Adkins dijo.

“Estamos preocupados por la gestación subrogada por las mismas razones por las que estamos preocupados por la trata de personas,” dijo. “Representa la mercantilización de mujeres y niños. Algunos han dicho que la gestación subrogada comercial cae en algún lugar entre la servidumbre y la esclavitud, y creo que es exactamente correcto.”

Los contratos de gestación subrogada a menudo se aprovechan de las mujeres necesitadas financieramente, dijo. La ley actual de Minnesota no está clara sobre si tales contratos son legalmente válidos.

Otras iniciativas

El MCC seguirá abogando en nombre de varias cuestiones a nivel federal, incluyendo la necesidad de una reforma migratoria integral, Adkins dijo. Se opone al Departamento de Salud y Servicios Humanos’ mandato anticoncepción y alienta la aprobación de la Ley de No Financiación del Aborto.

El MCC también ofrece varios recursos para los católicos que quieren mantenerse actualizados sobre temas de política pública estatales y federales e influir en leyes específicas.

Los recursos incluyen la Red católica de defensa, una página de Facebook y una cuenta de Twitter (@MNCatholicConf), y dos blogs: “El faro” (lighthouse.mncc.org), que ofrece comentarios sobre una amplia gama de cuestiones de política pública de interés para los católicos, y “El primer proyecto de libertad,” dedicados a cuestiones relacionadas con la libertad religiosa.

El MCC contrató recientemente a un coordinador de alcance, Kathryn Mollen, que visitarán las parroquias de Minnesota y trabajarán para construir un “red de defensa humana” para complementar lo que el MCC ofrece electrónicamente, Adkins dijo.