Tinh thần công giáo: Công dân Trung thành quan tâm đến hôn nhân vì họ quan tâm đến đói nghèo

(bởi David Paul Deavel)
Tháng chín 27, 2012

Tôi nghe nó rất nhiều, từ người không công giáo và thậm chí là người công giáo: "Tại sao giáo hội không dành nhiều thời gian hơn để chống đói nghèo và ít thời gian hơn cho những người biết loại gia đình nào là tốt nhất? Bỏ thời gian chi tiêu trên một lý tưởng đã lỗi thời của hôn nhân và thức ăn đói, che đậy những người trần truồng và chăm sóc người bệnh. "

Một câu trả lời là chỉ ra rằng giáo hội, nói về cô đơn giản như là một cơ cấu thể chế, đã làm rất nhiều công việc với đói, trần truồng và ốm. Đó là đúng cho biết, giáo hội công giáo là cơ quan dịch vụ xã hội lớn nhất trên thế giới.

Một câu trả lời sâu sắc hơn là hôn nhân và đói nghèo, thực sự, chặt chẽ gắn với nhau trong thế giới thực. Giáo hội không quan tâm đến hôn nhân ổn định chỉ đơn giản là ra khỏi nỗi nhớ cho một thời đại của "Leave It to Beaver" hoàn hảo. Ở 2,000 năm, Giáo hội đã có rất nhiều kinh nghiệm với các cấu trúc gia đình của tất cả các loại. Cả hai sự mặc khải và lý luận, có nguồn gốc từ kinh nghiệm đó, dẫn đến kết luận rằng hôn nhân là một thành phần quan trọng trong warding off không chỉ nghèo, nhưng toàn bộ một loạt các tệ nạn xã hội khác.

Đầu năm nay, Isabel Sawhill của Viện Brookings đã viết một đoạn ý kiến cho Washington Post có tiêu đề, "20 năm sau, nó chỉ ra Dan Quayle đã phải về Murphy Brown và bà mẹ chưa lập gia đình. " In 1992 sau đó phó chủ tịch Quayle đã chỉ trích bộ phim sitcom truyền hình "Murphy Brown" vì cốt truyện của nó là sự tán thành quyết định của nhân vật để có một đứa con bên ngoài hôn nhân. Sawhill viết rằng trong khi các chiến dịch phát biểu đá lên rất nhiều bụi vào thời gian đó, hôm nay "các từ của Quayle dường như ít gây tranh cãi hơn là tiên tri."

Trong khi số lượng sinh của các bà mẹ đơn và cha mẹ sống cùng có nấm ở Hoa Kỳ, như vậy cũng có số lượng các nghiên cứu từ các nhà khoa học xã hội-qua trái-sang-phải quang phổ (Viện Brookings được trung tâm-trái) -cho thấy rằng trẻ em làm tốt nhất trên một phạm vi toàn bộ kết quả với lập gia đình của họ, bà mẹ sinh học và cha.

Thứ hai tốt nhất là trẻ em trong các gia đình ly dị (với sự khác biệt nhỏ cho dù cha mẹ ly dị tái hôn-những lợi ích của cha mẹ đã lập gia đình chủ yếu vắng mặt). Kết quả tồi tệ nhất được sản xuất bởi trẻ em của các bà mẹ không bao giờ kết hôn-sống chung cũng không mang lại những lợi ích tương tự như hôn nhân trong phần lớn vì mong manh của họ. Như Sawhill và những người khác đã chỉ ra, một nửa số cặp vợ chồng sống cùng nhau đã được tách ra bởi kỷ niệm thứ năm của họ.

Lợi ích kinh tế

Sawhill quan sát rằng nghiên cứu cô đã làm với đồng nghiệp Adam Thomas chỉ ra rằng nếu bà mẹ đơn đã được kết hợp với đồ họa tương tự như người đàn ông chưa lập gia đình, tỷ lệ đói nghèo của trẻ sẽ giảm 20 phần trăm. Bà mẹ kết hôn có lợi ích kinh tế đáng kể so với các bà mẹ độc nhất dẫn đến những lợi thế kinh tế đáng kể cho con cái của họ. While government certainly has a role to play in helping single and divorced parents financially, Sawhill concludes that “no government program is likely to reduce child poverty as much as bringing back marriage as the preferable way of raising children.” (Sawhill favors subsidies or tax credits for child care as well as the earned income tax credit.)

But human flourishing is not just about economic benefits. Married biological parents don’t just produce fewer poor children; they produce children less likely to: drop out of school, get pregnant before marriage, attempt suicide, commit crimes, and have emotional or medical problems. Married two-parent biological families are not just about extra “economic input.” They are about flourishing.

In the name of Christ, the Church understands the messiness of life and accepts all people no matter what the state of their lives are. We are not a society of the perfect. But as a matter of duty, the Church keeps speaking in the public arena about marriage, divorce and cohabitation precisely because these issues mean so much in the fight to feed, clothe and heal a hurting world.

David Paul Deavel is associate editor of Logos: A Journal of Catholic Thought and Culture and adjunct professor in the department of Catholic Studies at the University of St. Thomas. He is a frequent contributor to the Minnesota Catholic Conference blog Unique for a Reason: why marriage matters (marriagematters.mncc.org).