Tinh thần công giáo: Kết thúc án tù nên mang lại quyền cử tri

(bởi Jason Adkins)
Tháng mười hai 18, 2013

Bản Tóm Tắt Giáo Lý Xã Hội của Giáo Hội nói rằng “tham gia vào cuộc sống cộng đồng không chỉ là một trong những khát vọng lớn nhất của công dân, Kêu gọi thực hiện tự do và có trách nhiệm vai trò công dân của mình với và cho những người khác, nhưng cũng là một trong những trụ cột của tất cả các trật tự dân chủ và là một trong những bảo đảm chính cho sự vĩnh cửu của đời sống dân chủ.” (CSDC 190.)

Nhiều người sẽ nói rằng bỏ phiếu là một trong những cách quan trọng nhất mà các cá nhân tham gia vào đời sống công dân của xã hội..

Tuy nhiên, ở Minnesota, Có hàng chục ngàn người sống trong cộng đồng, Làm việc để kiếm tiền lương để hỗ trợ gia đình, và nộp thuế, Những người không thể bỏ phiếu. Đây là những người Minnesota đã bị kết án trọng tội và do đó mất quyền bỏ phiếu cho đến khi họ hoàn thành toàn bộ bản án của mình.; hoặc ngay cả những người chỉ trải qua bất kỳ thời hạn giám sát cộng đồng nào mà không phải ngồi tù hoặc chỉ thụ án tù ngắn..

Vì ba lý do chính, Hội nghị Công giáo Minnesota ủng hộ luật được giới thiệu trong phiên họp này (HF 491/SF 107) điều đó khôi phục quyền bỏ phiếu cho những người Minnesota bị tước quyền bầu cử không còn bị giam giữ. Cải cách này: 1) cung cấp cho minnesotans với tiền án hình sự một cổ phần trong cộng đồng và trong các quyết định ảnh hưởng đến cuộc sống của họ; 2) giúp thúc đẩy sự tham gia chính trị của các cộng đồng thiểu số bị ảnh hưởng không tương xứng bởi hệ thống hiện tại; và 3) Giảm khả năng người phạm tội sẽ bị bắt lại.

Ngoài trừng phạt

Người Công giáo thường nghe từ “đoàn kết.” Đoàn kết được định nghĩa là “tình bạn xã hội.” (CSDC 103.) Trong tài liệu của họ, “Phục hồi, Phục hồi chức năng, và trách nhiệm” (2000), Hoa Kỳ. Các giám mục Công giáo tuyên bố rằng trong các vấn đề tư pháp hình sự, “[s]Olidarity kêu gọi chúng ta nhấn mạnh vào trách nhiệm và tìm kiếm các lựa chọn thay thế không chỉ đơn giản là trừng phạt, nhưng phục hồi chức năng, Chữa lành, và khôi phục.”

Các giám mục khuyến khích các nhà lập pháp chuyển hướng một lượng lớn các nguồn lực công cộng ra khỏi việc xây dựng nhiều nhà tù hơn và hướng tới các chương trình tốt hơn và hiệu quả hơn nhằm ngăn chặn tội phạm., phục hồi chức năng, và tái hòa nhập.

Mặc dù Minnesota đã là một nhà lãnh đạo trong việc phát triển các lựa chọn thay thế cho việc giam giữ, chẳng hạn như việc sử dụng các chương trình tạm tha và quản chế, Tuy nhiên, Nhiều rào cản vẫn còn tồn tại ngăn cản người dân Minnesota có bản án trọng tội tham gia đầy đủ vào cuộc sống của cộng đồng.

Một trong những rào cản như vậy là trong lĩnh vực bỏ phiếu.. Ở 2011, của các 63,000 Minnesotans những người không thể bỏ phiếu do một bản án hình sự trong quá khứ, chỉ về 16,000 Vẫn đang thụ án tù hoặc ngồi tù.

Khôi phục các bên liên quan

Minnesota nên thông qua luật để cho phép những người đã phục vụ thời gian của họ và đang sống trong cộng đồng của họ bỏ phiếu. Bằng cách chuyển sang mô hình này, Minnesota sẽ tham gia 13 các tiểu bang chỉ tước quyền bầu cử những người bị giam giữ vì một bản án trọng tội.

Cải cách này sẽ thúc đẩy tái hòa nhập thành công vào cộng đồng, Vì bỏ phiếu có thể là một người mạnh mẽ, bê tông, và cách tượng trưng để đóng góp cho cộng đồng của một người và cảm thấy được đầu tư và trao quyền để đóng một vai trò tích cực. Sự hội nhập đầy đủ hơn của mọi người vào cộng đồng của họ và tham gia vào cuộc sống công dân một cách hợp lý dẫn đến các mối quan hệ mạnh mẽ hơn và cảm giác trao quyền sẽ giúp giảm bớt cảm giác mất kết nối và thất vọng có thể góp phần vào tội phạm trong tương lai..

Nghiên cứu đã chỉ ra rằng những người có tiền án hình sự trong quá khứ ít có khả năng bị bắt lại ở các tiểu bang khôi phục quyền bỏ phiếu sau khi được thả ra khỏi nhà tù so với các tiểu bang nơi họ phải đối mặt với việc bị tước quyền vĩnh viễn..

Ngoài ra, Khôi phục quyền bỏ phiếu không chỉ trao quyền cho những người hiện đang làm việc để tái gia nhập xã hội, nhưng nó cũng có tiềm năng trao quyền cho các thế hệ tương lai.. Nghiên cứu chỉ ra rằng trẻ em có nhiều khả năng bỏ phiếu khi trưởng thành nếu chúng được nuôi dưỡng bởi cha mẹ tham gia vào quá trình bỏ phiếu..

Cuối cùng, nhiều chuyên gia thực thi pháp luật và cải huấn đồng ý rằng việc khôi phục quyền bỏ phiếu sau khi bị giam giữ có ý nghĩa. Một chính sách cho phép bỏ phiếu cho tất cả các cá nhân đã phục vụ thời gian của họ trong tù hoặc nhà tù làm giảm sự nhầm lẫn giữa các cử tri và các quan chức bầu cử về những người có thể bỏ phiếu., qua đó nới lỏng quản lý bầu cử và giảm chi phí chính phủ.

Khôi phục quyền bỏ phiếu cho những người sống trong cộng đồng sẽ tích cực thu hút nhiều người hơn vào quá trình dân chủ., làm cho pháp luật rõ ràng và tiết kiệm tài nguyên, Và cuối cùng làm cho cộng đồng của chúng ta an toàn hơn và công đáng hơn.

Adkins là giám đốc điều hành của Minnesota công giáo hội nghị.