Espíritu católico: Formación de la conciencia para ser ciudadanos fieles

(por Jason Adkins)
Marzo 1, 2012

Abraham Lincoln dijo en el discurso de Gettysburg que el gobierno estadounidense es "del pueblo, por la gente, para la gente. Pero un sistema político de este tipo requiere que los ciudadanos cultos y virtuosos tomen decisiones informadas sobre los políticos que eligen como representantes, así como los asuntos de política pública que deberían recibir más atención.

Ayudar a los católicos a cumplir esta tarea en 2012, los obispos católicos de la nación han continuado su tradición de publicar un documento cada ciclo de elecciones presidenciales titulado, "Formar Conciencias para la Ciudadanía Fiel.".

El documento busca educar a los católicos sobre la importancia de formar sus conciencias en torno a los principios básicos y el marco moral de la doctrina social católica. También prioriza una serie de cuestiones que los católicos deben considerar al tomar decisiones sobre por quién votar y cómo participar como "ciudadano fiel" en la arena pública.

Pero lo que exactamente es conciencia y cómo se forma?

Hacer el bien, evitando el mal

Según el Catecismo de la Iglesia Católica, "La conciencia es un juicio de razón por el cual la persona humana reconoce la calidad moral de un acto concreto que va a realizar, está en el proceso de realizar, o ya se ha completado" (No. 1778). "Le ordena en el momento adecuado hacer el bien y evitar el mal" (No. 1777).

El ejercicio de la conciencia requiere primero el reconocimiento por cada persona de que hay cosas como el bien y el mal, verdadero y falso, y el bien y el mal.

Por desgracia, el reciente estudio "Perdido en transición" del sociólogo de Notre Dame Christian Smith muestra que muchos jóvenes de hoy en día no piensan dentro de estas categorías y son prácticamente incapaces de razonamiento moral.

El reconocimiento de sentido común de un orden moral objetivo que une la acción humana ya no es común. "Conciencia" se ha convertido en la carta de triunfo que la gente usa cuando desean vivir de sus preferencias subjetivas en lugar de hacer lo que deben hacer.

Ya no existe "la verdad,"pero más bien "mi verdad" y "tu verdad". La gente se burla de la idea de la infalibilidad papal, pero parecen creer en el juicio infalible de la conciencia de cada persona.

Seguramente, una persona debe actuar de acuerdo con la conciencia, incluso cuando se equivoca, pero debe haber una fuente de juicio de conciencia que no sean las reflexiones subjetivas de cada persona.

Sin una verdad moral objetiva que pueda guiar la acción humana y que pueda ser apelada a, todos estaríamos sujetos a los caprichos arbitrarios de los que están en el poder. Pero la verdad moral existe. Podemos descubrirlo a través de la fe y la razón; es el fundamento de la auténtica libertad.

Ayudándonos a crecer en libertad

Afortunadamente, la iglesia, como madre y maestra, siempre está allí para ayudarnos en la tarea de toda la vida de formar nuestras conciencias. Debido a que a menudo somos incapaces de reconocer o entender por qué una acción en particular es buena o mala, la iglesia nos instruye en las virtudes y nos proporciona los principios que necesitamos para vivir de una manera que sirva a la búsqueda de la justicia y la dignidad humana.

Según el difunto Padre Richard Neuhaus, “[F]ayentión no es una cuestión de estar a la atención, haciendo clic en los talones, y saludando a la aparición de todos los documentos de Roma. Más bien, es una cuestión de pensar por mí mismo para que pueda pensar con la iglesia, la suposición previa es que la iglesia posee un carisma y autoridad de enseñanza que justifica mi consentimiento".

Lejos de ser una imposición a nuestra libertad de acción, la guía amorosa de la iglesia es una ayuda a nuestra libertad. La auténtica libertad es la capacidad de hacer lo que uno debe y de vivir de acuerdo con la voluntad de Dios, no la capacidad de hacer lo que uno quiera.

Por lo tanto, las dos condiciones indispensables para la formación adecuada de conciencia están reconociendo la realidad de un orden moral objetivo, y hacer un acto de fe en la capacidad de la iglesia para guiarnos hacia la verdad.

Una vez logrado, la tarea se convierte en la formación de la propia conciencia a través de la oración y la educación sobre las formas en que nuestra vida individual y el orden social se ordenan adecuadamente para promover la justicia, floreciendo humano, y el bien común.

Estudiar y reflexionar sobre el Catecismo de la Iglesia Católica y el documento de los obispos "Ciudadanía Fiel" son dos lugares maravillosos para iniciar este proceso.

Cuando formamos adecuadamente nuestras conciencias, comenzaremos a reconstruir el orden social a lo largo de los principios católicos, y restaurar todas las cosas en Cristo.

Jason Adkins es el director ejecutivo de la Conferencia Católica de Minnesota.
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Carta, guía de estudio están disponibles

En 2008, Arzobispo Harry J. Flynn escribió una carta pastoral, "La Conciencia Moral." Recientemente se ha vuelto a publicar junto con una guía de estudio para la reflexión individual y de grupos pequeños.

La carta y la guía de estudio son grandes herramientas para que los católicos la usen para entender lo que es la conciencia, cómo se forma y cómo se ejerce adecuadamente en la vida de cada persona. La carta pastoral está disponible aquí.

Se pueden obtener copias de la guía de estudio y la carta de Sharon Wilson en la Oficina Arquidiocesana del Matrimonio, Familia y vida llamando (651) 291-4506.