News Release (USCCB): Senate Urged to Improve and Approve Immigration Reform Legislation

Need a clear, accessible path to citizenship; improved family reunification

Border enforcement should not be prerequisite for legalization

Amendments that impose further restrictions endanger passage

WASHINGTON, D.C. (June 10, 2013)— As the U.S. Senate begins debate on immigration reform legislation this week, Archbishop José H. Gomez of Los Angeles, chairman of the U.S. Conference of Catholic Bishops’ (USCCB) Committee on Migration, urged Congress to approve S. 744, the Border Security, Economic Opportunity, and Immigration Modernization Act, which would reform the nation’s immigration system.

Archbishop Gomez made his statement at a press conference June 10, in San Diego. He was joined by Bishop Jaime Soto of Sacramento, California, board member of Catholic Legal Immigration Network, Inc. (CLINIC); and Bishop John C. Wester of Salt Lake City, chair of the USCCB Communications Committee.

“The outcome of this debate—and of the one to follow in the House of Representatives—will impact the future of our nation in the twenty-first century and beyond,” Archbishop Gomez said. “Each day in our parishes, social service programs, hospitals, and schools we witness the human consequences of a broken immigration system. Families are separated, migrant workers are exploited, and our fellow human beings die in the desert. Without positive change to our immigration laws, we cannot help our brothers and sisters.”

Bishop Soto highlighted the need for comprehensive immigration reform that provides an achievable and accessible path to citizenship that includes the maximum number of people and improves family reunification. “If the goal of immigration reform is to address the issue of irregular immigration for good in a humane manner, then all undocumented persons should be brought out of the shadows and placed into the new system,” Bishop Soto said. “Leaving a large group behind does not solve the problem and, in the future, could create new ones.”

In his statement, Bishop Wester opposed proposed floor amendments that would mandate additional border enforcement as a prerequisite to legalization and citizenship.

“Making the legalization program contingent upon border metrics that are practically impossible to achieve would effectively prevent the undocumented from ever becoming citizens, or even legal residents,” Bishop Wester said. “Such a step would render the immigration reform program useless and the bill not worth supporting.”

He also warned against accepting amendments that would reduce the number of persons eligible for citizenship. Among them would be making the path to citizenship more difficult by increasing the amount of fines or imposing difficult income requirements including the payment of back taxes.

Archbishop Gomez also stated that the Senate should not adopt amendments relating to the redefinition of marriage, which would be unacceptable and would jeopardize passage of the bill.

“I encourage our elected officials to move forward and debate immigration reform in a civil and respectful way. The U.S. Catholic bishops are committed to working with them to enact humane immigration reform legislation as soon as possible,” Archbishop Gomez said. “In the end, the outcome of this debate will not only affect our nation’s future—it will impact our soul.”

More information and full text of speeches can be found at www.usccb.org/about/migration-and-refugee-services/index.cfm#immigration.

FOR IMMEDIATE RELEASE

DATE: June 10, 2013
FROM: Norma Montenegro Flynn
O: 202-541-3202
M: 703-717-2941

Keywords: migrants, immigrants, U.S. Conference of Catholic Bishops, USCCB, Committee on Migration, Congress, U.S. Senate, Archbishop José Gomez, Bishop Jaime Soto, Bishop John C. Wester,  immigration reform, border enforcement, citizenship, Catholic Legal Immigration Network, CLINIC, S.744, Border Security Economic Opportunity and Immigration Modernization Act

13-108

Sec,DD,DioNewspapers,CNS,RNS,Crux, Congressional Reporters, San Diego Press

***

Spanish version follows.

PARA DIFUSIÓN INMEDIATA

FECHA: Junio 10, 2013
CONTACTO: Norma Montenegro Flynn
O: 202-541-3202
M: 703-717-2941

EL SENADO ES URGIDO A MEJORAR Y APROBAR PROPUESTA DE REFORMA MIGRATORIA

 Se necesita un camino claro y accesible a la ciudadanía; mejorar la reunificación familiar

Seguridad fronteriza no debe ser requisito previo para la legalización

Enmiendas que imponen más restricciones ponen en peligro aprobación 

WASHINGTON—Mientras el Senado de los Estados Unidos inicia el debate sobre la propuesta de reforma migratoria esta semana, el Arzobispo José H. Gomez de Los Angeles, presidente del Comité sobre Migración de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB), urgió al Congreso aprobar la propuesta S. 744, conocida como Border Security, Economic Opportunity, and Immigration Modernization Act, la cual reformaría el sistema de inmigración del país.

El Arzobispo Gomez hizo el comentario durante una conferencia de prensa el 10 de Junio en San Diego. Junto a él, estuvo presente el Obispo Jaime Soto de Sacramento, California, miembro de la junta de Catholic Legal Immigration Network, Inc. (CLINIC); y el Obispo John C. Wester de Salt Lake City, presidente del Comité de Comunicaciones de USCCB.

“El resultado de este debate –tendrá un  impacto en el futuro de nuestra nación durante este siglo y más allá,” dijo el Arzobispo Gomez. “Cada día en nuestras parroquias, en programas de servicios sociales,  hospitales y escuelas somos testigos de las consecuencias humanas de un sistema migratorio fallido. Las familias son separadas, trabajadores migrantes son explotados, y seres humanos mueren en el desierto. Sin un cambio positivo en nuestras leyes migratorias no podemos ayudar a nuestros hermanos y hermanas”, añadió.

Monseñor Soto resaltó la necesidad de una reforma migratoria integral que provea un camino accesible para obtener la ciudadanía que incluya al máximo número de personas y que mejore la reunificación familiar. “Si la meta de la reforma migratoria es abordar el tema de la inmigración irregular de manera humanitaria, entonces todos los indocumentados deben ser sacados de las sombras y puestos en el nuevo sistema,” dijo el Obispo Soto. “Dejar a un amplio grupo por fuera no resuelve el problema y en el futuro podría crear nuevos problemas,” agregó.

En su declaración, el Obispo Wester se opuso a enmiendas que exigirían seguridad adicional en la frontera como un prerrequisito para la legalización y ciudadanía.

“Hacer depender el programa de legalización a medidas de seguridad de la frontera que son prácticamente imposibles de alcanzar, prevendría a los indocumentados de convertirse en ciudadanos o residentes legales,” dijo el Obispo Wester. “Ese paso haría al programa de reforma migratoria inservible y no valdría la pena apoyarlo.”

Monseñor Wester también alertó contra la aceptación de enmiendas que reduzcan el número de personas elegibles para la ciudadanía. Entre estos, estaría hacer el camino a la ciudadanía más difícil incrementando el costo de multas o imponer requisitos complicados de ingresos, incluyendo el pago atrasado de impuestos.

El Arzobispo Gomez también indicó que el Senado no debería adoptar enmiendas relacionadas a la redefinición del matrimonio, las cuales serían inaceptables y pondrían en riesgo la aprobación de la propuesta.

“Exhorto a los funcionarios electos a que continúen avanzando y debatan la reforma migratoria de manera civil y respetuosa. Los obispos católicos de los Estados Unidos estamos dispuestos a trabajar con ellos para promulgar una ley de reforma migratoria compasiva tan pronto como sea posible”, dijo el Arzobispo Gomez. “Al final, el resultado de este debate no solo afectará el futuro de nuestra nación—impactará nuestras almas.”

Más información y el texto completo de las declaraciones pueden encontrarse en www.usccb.org/about/migration-and-refugee-services/index.cfm#immigration.

Etiquetas: migrantes, inmigrantes, Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, Arzobispo José Gomez, Obispo Jaime Soto, Obispo John C. Wester, reforma migratoria, ciudadanía, seguridad fronteriza

13-108sp

HispAllMedia, HispDD