Tự do tôn giáo: Tại sao cầu nguyện và nhịn ăn?

(Tác gia Fr. Thomas Knoblach)

Người Công giáo và các thành viên của các tín ngưỡng khác đã trở nên quan tâm đúng đắn đến các mối đe dọa đối với tự do tôn giáo và tự do lương tâm, tự do là một trong những dấu ấn và giá trị sáng lập của Các quốc gia châu Mỹ. Các thỏa thuận lâu dài và thành công cho phép Giáo hội Công giáo và các nhóm tôn giáo khác tham gia vào, Giáo dục, và các bộ y tế. Những thỏa thuận này đã bắt đầu sụp đổ dưới áp lực ý thức hệ ngay cả trước khi ủy thác Y tế và Dịch vụ Nhân sinh liên quan đến bảo hiểm để tránh thai, khử trùng, và các loại thuốc gây phá thai đã chi phối cuộc thảo luận và kết tinh các vấn đề.

Các giám mục Công giáo của đất nước chúng ta nghiêm túc xem sự xói mòn tự do tôn giáo này đến nỗi họ đã thành lập một ủy ban đặc biệt để nghiên cứu và theo dõi vấn đề này. Gần đây hơn, các giám trợ đã kêu gọi một "Fortnight for Freedom" để làm chứng công khai về mối quan tâm này về quyền của Giáo Hội và các nhóm tôn giáo khác để xác định bản sắc và sứ mệnh của họ vì lợi ích chung, và thực hiện sứ mệnh đó phù hợp với các giá trị và giáo lý của chính họ. Đây không phải là những sáng kiến đảng phái để ảnh hưởng đến cuộc bầu cử tháng XNUMX, nhưng một lời kêu gọi nhận thức và trách nhiệm cho tất cả các ứng cử viên và chủ sở hữu của văn phòng công cộng. Bảo vệ di sản tự do thuộc về sự cảnh giác của mọi người.

Trong tháng ba của họ, 2012 Tài liệu, "Lần đầu tiên của chúng tôi, Hầu hết các ấp ủ Liberty,” (tài liệu đầy đủ có thể được xem tại www.stcdio.org) các giám trợ nói rõ rằng nỗ lực này được dẫn dắt bởi các giám trợ là những người cung cấp tiếng nói đạo đức của họ để làm sáng tỏ các nguyên tắc đằng sau mối quan tâm và câu trả lời. Tuy nhiên, họ tuyên bố rằng phản ứng này trong lĩnh vực chính trị thuộc về "những người Công giáo tận tâm và can đảm" hợp tác với các Kitô hữu khác, Jews, và tất cả các công dân có thiện ý chia sẻ những mối quan tâm này.

Tuyên bố của các giám trợ trích dẫn sự cần thiết nhất định cho giáo dục về các vấn đề đang bị đe dọa; op-eds để giúp thông báo cho cuộc tranh luận công khai; giao tiếp tôn trọng nhưng kiên trì với các quan chức được bầu để nói lên niềm tin của chúng tôi; chứng ngôn rõ ràng rằng chúng tôi nhận thức được những mối đe dọa này và cam kết chống lại chúng thông qua các phương tiện hợp pháp và hòa bình, đặc biệt nhất là thông qua ảnh hưởng của lập luận hợp lý và sức mạnh của phòng bỏ phiếu. Tuyên bố cũng đề cập đến những lời có trách nhiệm đối với những người nắm giữ văn phòng công cộng, các tổ chức và dịch vụ Công giáo hàng đầu, và những người giúp hình thành dư luận. Không có tiếng nói nhất quán và thống nhất duy trì các bảo đảm Hiến pháp về tự do tôn giáo, có vẻ như có vẻ như đủ sự lừa dối chính trị sẽ đưa chúng ta đến các khu bảo tồn của chúng ta, sự tham gia thoái vị với dòng chảy của thế giới.

Tuy nhiên, các giám mục cũng kêu gọi sự rõ ràng đặc biệt để cầu nguyện và nhịn ăn như là linchpin của phản ứng Công giáo. Thực sự, trừ khi các phương tiện chính trị được thúc đẩy bởi đức tin và lòng bác ái, và được hỗ trợ bởi lời cầu nguyện và nhịn ăn, chúng tôi không có gì đặc biệt để cung cấp, và chúng ta đặt hy vọng của mình vào thế giới này một mình.

Đối với một số người, tính ưu việt của lời cầu nguyện và nhịn ăn có vẻ rụt rè nhất và hoàn toàn không hiệu quả ở mức tồi tệ nhất, một phản ứng quá tâm linh đối với một vấn đề chính trị. Nhưng có một trí tuệ sâu sắc hơn nhiều trong công việc ở đây. Nếu chúng ta chỉ đơn giản là áp dụng các chiến lược của thế giới, chúng tôi không có gì tốt hơn để cung cấp hơn là cạnh tranh cho những người có thể hét to nhất và chi tiêu nhiều nhất để có được con đường của họ. Nếu chúng ta từ bỏ chính các công cụ mà lịch sử đã chứng minh là hiệu quả nhất trong việc mang lại sự thay đổi lâu dài và một thế giới thực sự tốt đẹp hơn, chúng ta là, theo lời của Phao-lô, "một tiếng cồng chiêng đụng độ, một chũm chọe clanging." Nếu chúng ta dựa vào cách tiếp cận tương tự như những người khác với Phúc Âm, chúng ta có nguy cơ nghiêm trọng trở thành chính điều chúng ta quyết định.

Cầu nguyện không chỉ cầu khẩn Từ Thượng Đế sự giúp đỡ mà chúng ta nghĩ rằng chúng ta cần; nó cũng hoạt động để định hình sự hiểu biết của chúng ta về những gì chúng ta thực sự cần. AsSt. Augustineput nó, cầu nguyện không thay đổi suy nghĩ của Đức Chúa Trời, luôn luôn được đặt trên; nó thay đổi khả năng của chúng ta để chấp nhận những gì Đức Chúa Trời gửi như là điều tốt. Nhịn ăn thực sự là một hành động từ chối bản thân liên quan đến cơ thể chúng ta cũng như ý chí của chúng ta. Nó giúp chúng ta trải nghiệm một sự trống rỗng mở ra cho chúng ta thực tế lớn hơn nhu cầu trước mắt của chúng ta.

Như tiên tri Giê-rê-rê-rê-ra nhắc nhở chúng ta:

Phước thay cho những người tin cậy nơi Chúa, mà hy vọng của ai là Chúa. Chúng giống như một cái cây được trồng bên cạnh mặt nước, kéo dài rễ của nó đến dòng suối: nó không sợ sức nóng khi nói đến, lá của nó vẫn còn xanh; trong năm hạn hán, nó không cho thấy đau khổ, nhưng vẫn sinh trái (Jeremiah 17:7-8).

Tuyên bố về tự do tôn giáo kết thúc:

Cho tất cả những người Công giáo của chúng ta, chúng tôi kêu gọi tăng cường những lời cầu nguyện của bạn và nhịn ăn cho một sự ra đời mới của tự do ở đất nước yêu dấu của chúng tôi. Chúng tôi mời bạn tham gia cùng chúng tôi trong một lời cầu nguyện khẩn cấp cho tự do tôn giáo:

Đức Chúa Trời Toàn Năng, Cha của tất cả các quốc gia,
Vì tự do, ngài đã giải thoát chúng ta trong Chúa Giê-xu Christ (Gal. 5:1).
Chúng tôi ca ngợi và ban phước cho bạn vì món quà tự do tôn giáo,
nền tảng của nhân quyền, Tư pháp, và lợi ích chung.
Cấp cho các nhà lãnh đạo của chúng tôi sự khôn ngoan để bảo vệ và thúc đẩy quyền tự do của chúng tôi.
Bởi ân sủng của bạn, chúng tôi có can đảm để bảo vệ họ, cho chính chúng ta và cho tất cả những
những người sống trong vùng đất phước lành này.
Chúng tôi hỏi điều này thông qua sự can thiệp của Mary Immaculate, khách hàng quen của chúng tôi,
và nhân danh Vị Nam Tử của các con, Chúa Giê Su Ky Tô của chúng ta,
trong sự hiệp nhất của Đức Thánh Linh,
người mà bạn sống và trị vì, một Thượng Đế, mãi mãi và mãi mãi. Amen.