USCCB Thư gửi Thượng viện về mối quan tâm ngân sách liên bang

Tháng mười một 13, 2012

Thượng viện Hoa Kỳ
Washington, DC 20510

Thượng nghị sĩ thân mến:

Ủy ban Tư pháp và Phát triển Con người trong nước và Ủy ban Công lý Quốc tế và Hòa bình của Hội nghị Giám mục Công giáo Hoa Kỳ vẫn lo ngại về một loạt các vấn đề trong quảng trường công cộng, nhưng tại thời điểm này, chúng tôi giải quyết các khía cạnh đạo đức và con người của sự lựa chọn ngân sách liên bang khó khăn khi chúng tôi phải đối mặt với khả năng sắp xảy ra cô lập, và tác động tiêu cực của nó đối với những người nghèo và dễ bị tổn thương và gia đình và các chương trình giúp họ. Đó là lợi ích tốt nhất của quốc gia chúng ta rằng Quốc hội hành động một cách lưỡng đảng để giải quyết tác động của thâm hụt lâu dài đối với sức khỏe của nền kinh tế và các thế hệ tương lai, và sử dụng nguồn lực hạn chế một cách hiệu quả và hiệu quả. Tuy nhiên, mục tiêu quan trọng này không được đạt được bằng chi phí nhân phẩm của người nghèo và dễ bị tổn thương trong và ngoài nước.

Là giám mục Công giáo, chúng tôi đổi mới các nguyên tắc và giá trị truyền thống để hướng dẫn thảo luận về ngân sách:

  1. Tất cả các quyết định ngân sách cần được ước đoán bằng cách bảo vệ hoặc đe dọa cuộc sống con người và nhân phẩm.
  2. Một biện pháp đạo đức trung tâm của bất kỳ đề xuất ngân sách là làm thế nào nó ảnh hưởng đến "ít nhất trong số này" (Matthew 25:31-46). Nhu cầu của những người đang đói và vô gia cư, không làm việc hoặc nghèo đói nên đến trước.
  3. Chính phủ và các tổ chức khác có trách nhiệm chung để thúc đẩy sự tốt chung của tất cả các, đặc biệt là những người lao động bình thường và những gia đình đấu tranh để sống một cách xứng đáng với phẩm giá của họ trong thời kỳ kinh tế khó khăn.

Trong khi những người có thiện chí có thể không đồng ý về cách áp dụng các nguyên tắc đạo đức này vào các chính sách cụ thể, chúng tôi tin rằng đó là đương nhiệm trên các nhà lãnh đạo để có những ứng dụng nghiêm túc và cung cấp các lựa chọn thay thế cụ thể đáp ứng các mục tiêu đạo đức nêu trên.

Caritas tại Veritate, Giáo hoàng Biển Đức XVI cảnh báo chống lại "sự giảm kích thước của hệ thống an sinh xã hội" ở các nước giàu và nghèo và nhấn mạnh "đoàn kết với các nước nghèo." Chúng tôi không đưa ra phê bình chi tiết về các đề xuất cụ thể khác nhau, nhưng chúng tôi yêu cầu Quốc hội cân nhắc những hậu quả về con người và đạo đức của các lựa chọn chính sách khác nhau trong ánh sáng của nhu cầu của người dân, đặc biệt là những người nghèo.

Chúng tôi có mối quan tâm lớn rằng cô lập sẽ ảnh hưởng tiêu cực đến nhiều chương trình quan trọng trong nước đáp ứng nhu cầu cơ bản của người dân và cộng đồng trong nghèo đói. Các chương trình này từ lâu đã được Hội nghị của chúng tôi hỗ trợ như là cách để thực hiện các nguyên tắc cơ bản quan tâm cho người nghèo. Cắt giảm mạnh mẽ các chương trình phát triển nhà ở và cộng đồng giá cả phải chăng, sáng kiến sức khỏe trẻ em và bà mẹ, và đào tạo lực lượng lao động sẽ tước đi hàng triệu người Mỹ tài nguyên mà họ phụ thuộc vào để sống một cách xứng đáng với phẩm giá con người của họ. Mặc dù nền kinh tế cho thấy một số dấu hiệu phục hồi, vẫn còn một số lượng cao kỷ lục của 46 triệu người Mỹ sống trong nghèo đói và khoảng 12 triệu người lao động thất nghiệp. Theo một số báo cáo, tỷ lệ nghèo sẽ cao gần gấp đôi nếu không có mạng lưới an toàn tại chỗ. Các chương trình như Phần 8 chứng từ nhà ở, Các Phụ nữ, Trẻ sơ sinh và trẻ em (Wic) chương trình, trung tâm y tế cộng đồng giúp giữ cho trẻ em và gia đình có mái nhà trên đầu, với thức ăn trên bàn, và có sức khỏe tốt.

Dịch vụ giáo dục cho học sinh có nguy cơ mở rộng cơ hội giáo dục và sự tham gia của các trường ngoài công lập, nhưng học sinh trường công lập và ngoài công lập và gia đình của họ sẽ bị cắt giảm: Tiêu đề I-A hỗ trợ học sinh có thu nhập thấp gặp khó khăn trong học tập và họ sẽ mất các dịch vụ dạy kèm khắc phục hậu quả; Tiêu đề II-A hỗ trợ phát triển chuyên môn của giáo viên; và Ý tưởng hỗ trợ học sinh khuyết tật.

Việc cô lập cũng sẽ ảnh hưởng nghiêm trọng đến hỗ trợ quốc tế tập trung vào đói nghèo các chương trình thúc đẩy cuộc sống và phẩm giá của con người, thúc đẩy tình đoàn kết với các quốc gia nghèo hơn, và tăng cường sự ổn định và an ninh toàn cầu. Các chương trình này, nhỏ hơn 1% của ngân sách, luôn được hỗ trợ lưỡng đảng. Họ cứu mạng người, điều trị và ngăn ngừa bệnh tật, làm cho nông dân năng suất cao hơn, giúp đỡ trẻ mồ côi, thức ăn cho nạn nhân của thiên tai, và bảo vệ người tị nạn. Việc cắt giảm hình dung trong sequestration có nghĩa là 276,500 ít người được điều trị HIV/AIDS hơn, có khả năng dẫn đến 63,000 nhiều ca tử vong và 124,000 nhiều trẻ mồ côi hơn; và 656,000 ít trẻ em được tiếp cận với trường tiểu học hơn, làm cho con đường của họ để vượt qua đói nghèo mà dốc hơn nhiều. Hội nghị không hỗ trợ toàn bộ ngân sách hoạt động nước ngoài, nhưng chúng tôi ủng hộ mạnh mẽ hỗ trợ quốc tế tập trung vào đói nghèo, bao gồm thực phẩm cho hòa bình, và yêu cầu Quốc hội bảo vệ và tiếp tục cải cách viện trợ quốc tế để nó thậm chí còn hiệu quả hơn cho những người nghèo nhất ở những nơi nghèo nhất trên hành tinh.

Trong việc phát triển các khuôn khổ cho ngân sách trong tương lai, Quốc hội không nên dựa vào việc cắt giảm không cân xứng trong các dịch vụ thiết yếu cho người nghèo. Trong những nỗ lực thâm hụt ngân sách luôn có một sự đồng thuận lưỡng đảng để miễn các chương trình cho những người dễ bị tổn thương nhất và thay vào đó kêu gọi sự hy sinh chung của tất cả, bao gồm tăng thu nhập đầy đủ, loại bỏ quân sự không cần thiết và chi tiêu khác, và giải quyết các chi phí dài hạn của bảo hiểm y tế và các chương trình hưu trí một cách công bằng. Để đạt được tiết kiệm, các nhà hoạch định chính sách nên xem xét cắt giảm các chương trình vũ khí hạt nhân, trợ cấp nông nghiệp trực tiếp, và chi tiêu không cần thiết khác. Các thành viên của cả hai bên đã hỗ trợ các chương trình chống đói nghèo hiệu quả nhắm mục tiêu hỗ trợ cho những người sống trong hoặc gần nghèo, bao gồm nhưng không giới hạn ở Tín Thuế Lợi Tức Do Làm, Các Tín thuế trẻ em, Chương trình hỗ trợ dinh dưỡng bổ sung (SNAP), và Pell tài trợ. Những chương trình này và các chương trình khác giúp mọi người thoát nghèo thông qua giáo dục, Đào tạo, và công việc cần được bảo vệ khỏi bị cắt giảm. Những sáng kiến này thưởng cho công việc và cho phép các gia đình sống trong nhân phẩm.

Chúng tôi đánh giá cao cách, thông qua thỏa thuận lưỡng đảng, Quốc hội và Chính quyền bảo vệ các chương trình hưởng lợi thu nhập thấp khỏi bị cô lập. Chúng tôi kêu gọi rằng nguyên tắc này được mở rộng cho tất cả các chương trình tôn trọng và hỗ trợ cuộc sống của người nghèo trong và ngoài nước. Chúng tôi tiếp tục tham gia với các đối tác đại kết trong việc kêu gọi một "vòng tròn bảo vệ" xung quanh các chương trình phục vụ anh chị em của chúng tôi là những người nghèo và dễ bị tổn thương trong quốc gia của chúng tôi và trên toàn thế giới. Khi bạn làm việc để tránh cô lập và ban hành giảm thâm hụt có trách nhiệm bảo vệ người nghèo khỏi bị cắt giảm và các thế hệ tương lai khỏi các khoản nợ không bền vững, chúng tôi hy vọng các nguyên tắc và giá trị đạo đức lâu đời sẽ thông báo cho các quyết định của bạn.

Chúng tôi nhắc nhở bạn rằng các biện pháp đạo đức của cuộc tranh luận ngân sách này không phải là bên nào thắng hoặc lợi ích mạnh mẽ nào chiếm ưu thế, mà là làm thế nào những người đang thất nghiệp, Đói, cư hoặc người nghèo được điều trị. Các giám mục Công giáo của Hoa Kỳ sẵn sàng làm việc với các nhà lãnh đạo của cả hai đảng cho các chính sách ngân sách làm giảm thâm hụt không bền vững lâu dài, bảo vệ người nghèo và gia đình dễ bị tổn thương, mở rộng cơ hội giáo dục và đào tạo, thúc đẩy lợi ích chung, và thúc đẩy cuộc sống và phẩm giá của con người.

Trân trọng cảm ơn bạn,

Đức Cha Stephen E. Blaire
Giám mục Stockton
Chủ tịch, Ủy ban tư pháp trong nước và phát triển con người

Đức Cha Richard E. Pates
Giám mục Des Moines
Chủ tịch, Ủy ban tư pháp và hòa bình quốc tế